Notas

NT 4: Resistentes al Fuego

Cables resistentes al fuego

No propagación de incendio
Resistente al Fuego

El fuego es un elemento muy importante en el desarrollo del hombre a lo largo del tiempo, sin embargo es muy temido cuando por diferentes causas se descontrola, debido a las consecuencias irreversibles que genera.
El fenómeno del fuego preocupa en gran manera cuando se desarrolla un nuevo proyecto industrial o urbanístico, tomándose debida atención en todos los aspectos que puedan contribuir a la prevención de incendios, como a la posibilidad de extinguirlos.
Tanto en la industria como en otras actividades, durante un incendio, es cuando más se necesita disponer de información o hacer actuar dispositivos para poder salvaguardar a las personas e instalaciones afectadas.
La integridad eléctrica de un cable sometido a un incendio puede quedar dañada
o inutilizada, poniéndose en contacto los conductores entre sí o a tierra, con posibilidades de que exista un cortocircuito y se genere un nuevo foco de incendio. En presencia del fuego los cables pueden quedar fuera de servicio quedando anulada su función de manera que quedarían sin energía los equipos de socorro y emergencias.
Para contrarrestar estas situaciones se han desarrollado cables resistentes a la acción del fuego.
Para que un cable encuadre dentro de esta definición, el cable debe continuar en funcionamiento normal durante y después de un fuego prolongado, suponiendo que la acción del mismo sea suficiente para destruir los materiales plásticos que componen el cable en la zona donde las llamas de fuego atacan.
Durante un incendio de magnitud, las altas temperaturas que se generan, causan la degradación y desaparición de los aislantes sintéticos (Plásticos) y solo quedan los metales. El diseño de cables FUEGAR prevé el uso de aislantes minerales que cuentan con altos valores de rigidez dieléctrica aún con temperaturas superiores al punto de fusión del cobre. Estos materiales especiales pueden ser cintas compuestas por mica, fibra de vidrio, combinación de éstas, etcétera.
Por supuesto, en instalaciones críticas se deben considerar varios factores para evitar o atenuar los efectos devastadores de un incendio. Estos son:

  • Condiciones de instalación de los cables y circuitos que conforman.
  • Desarrollo de compuestos especiales.
  • Diseño adecuado y probado del cable.

Las condiciones de instalación surgirán de un profundo estudio del proyectista e instalador, el desarrollo y diseño involucran al fabricante de los cables.
La conjunción y colaboración de ambos lados será la que produzca los mejores resultados posibles.
En el caso del fabricante de los cables, éste debe garantizar sobre el producto que
entrega la cualidad de ser resistentes al fuego.
Al existir una gran variedad en el uso de los cables y en el tipo de cables se hace difícil poder extrapolar situaciones reales al ámbito concreto de un método de ensayo.
Las exigencias cada vez mayores han comprometido a la industria en el desarrollo de ensayos y métodos que permitan valorar en condiciones determinadas y reproducibles el comportamiento de los cables frente al fuego. Estos métodos simulan un fuego real; sin embargo, no pueden resumir las ilimitadas posibilidades con las que el fuego puede manifestarse puesto que en los hechos concretos se conjugan diferentes variables.
El ensayo más difundido y aceptado a nivel mundial es el que se describe en la norma IEC 60331 que recrea las condiciones principales que se producen durante un incendio.
Para realizar este ensayo se coloca sobre un soporte longitudinal adecuado un trozo de cable al que se lo somete a un fuego con una temperatura promedio a 750°C, a los conductores que conforman el cable se les suministra la tensión de servicio para la cual están diseñados, en el caso de existir blindajes y armaduras, estos se conectan a tierra. Una vez que el fuego toma contacto con el cable, empieza a consumir las materias primas plásticas, pero los conductores siguen transmitiendo energía durante 90 minutos, tiempo establecido en la norma de ensayo. Terminado este tiempo, se retira la llama, pero durante 15 minutos más se sigue aplicando la tensión entre los conductores mientras se produce la contracción de los metales.

El ensayo se considera satisfactorio si durante los 105 minutos totales que dura la prueba no se interrumpe la tensión aplicada.

Por tratarse de cables para uso en servicios críticos, los cables FUEGAR son los más indicados para ser usados en vías de evacuación de edificios, sistemas de ventilación de túneles de trenes subterráneos, destilerías de petróleo, empresas petroquímicas en general, conexión y activación de alarmas, complejos mineros, sistemas de seguridad de centrales nucleares, etcétera.



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